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主知道,主应许

2015-08-03 16:00

来源:东盟网 编辑:马小 点击:

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主知道,主应许

主知道我们的患难

启示录2:9,「我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。」 

我们从第8节开始看起,「你要写信给士每拿教会的使者,说:那首先的、末后的、死过又活的,说:」每一个教会耶稣都有不同的信息要给他们。每一个教会也有相同的信息。所有的信息、场合,圣诞节的、复活节的、普通主日的、擘饼聚会的、一般的祷告会的、培灵会的、严肃会的,所有的聚会,我们都会有同样的敬拜、讚美、祈求、认罪、感恩、传扬。虽然有些聚会的敬拜讚美比较多,有些聚会认罪悔改的比较多,但没有一件事情我们不是做在神的面前,我们不是敬拜讚美感谢他的。我们都是如此。但是有些教会它有些比较特别的事情、个人的,所以圣经会提到它们个别的状况。

示每拿教会,我们等一下会看到是一个非常艰难、辛苦的教会。我们感谢主,艰难、辛苦固然我们不喜欢,但是主也有他的美意。在艰难、辛苦中,我们记得主知道,我们也记得主有绝对不废掉的应许。艰难中的人很希望的就是艰难赶快过去。艰难中的人在艰难中最希望赶快离开现实。快乐中的人最希望持久这个现实。所以主耶稣跟他讲我是怎麽样的一个神,「我是那首先的、末后的、死过又活的」,当然我们会说:「耶稣应该讲我是现在的神。」各位,昨日、今日、到永远,耶稣是一样的。但神对在现况中很艰难的教会,他说的话很奇怪。他说我是首先的、末后的,好像没有提到现在、今日。当然也是今日。他要示每拿教会想到上帝过去奇妙的恩典。我们还是求主帮助。各位,眼前有痛苦、眼前牙疼、眼前婚姻出问题、眼前失业,上帝再多以前的恩典,我们现在都很难去想到。上帝再多将来的应许,我们很难想到。我们想到的是现在这个牙疼,「主啊,让它不要疼了。神却跟示每拿教会说:「那首先的、末后的、死过又活的,说:」告诉我们,不要忘记上帝是曾经创造万物的上帝。这都是圣灵来帮助我们,否则我们肉体不舒服的时候,哪裡会想到这些。可是神常常要我们去想到他是奇妙创造的主。是很遥远,但是如果我们能够学习着靠着圣灵,把那看起来很遥远、却是宝贵无比的真理,放在我们心裡,包括神的手和作为何等奇妙,包括我的受造何等奇妙,包括神的创造奇妙可畏,包括神一切所造的都甚好,包括神所造的神很喜悦。我们求主让我们不失去信心,我们求主让我们知道他是独一的神,他创造万有,而且他将来会来成就一切,赐我们心中有盼望。

我也知道我们在艰难中的人不一定有盼望。但圣经、神的话专门给我们这些人性上软弱、却是因为有圣灵的重生、有主生命的人,「在无可指望的时候,因信仍有指望」(罗4:18),就「从一个彷彿已死的人就生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数」(来11:12)。我们不是用信心来减少我们现在的痛苦,我们是用信心来使我们能得以度过现在的痛苦。信心是建立在上帝的话上面,建立在他过去奇妙的创造、他喜悦的创造,以及他会成全他在创造时候要让整个宇宙在按他形象所造的人的管理之下欣欣向荣。他一定会成就。耶和华的热心必成就他的话。

愿上帝的作为、将来的应许,在我们现在很艰难的时候,我们想到主是「死过又活的」,而我们因着他的拯救,我们现在也是「死过又活的」。我们现在是经历死亡,我们死在罪恶过犯中,因着耶稣使我们重生,因着耶稣的道成肉身,因着耶稣的死裡复活,因着耶稣对天父的顺服、为我们成就了一切的救恩,我们已经尝过这天恩的滋味,但是我们还在诸般的艰难和痛苦当中。

我有的时候想到耶稣的死和复活,如果照有些教会传统的讲法,耶稣是星期五被钉十字架的,星期天复活的。星期五,我们通常有受难日的擘饼聚会,很难过,想到主的死;星期天,我们很欢喜快乐,因为主复活了。星期六,主在哪裡呢?这是神学上的问题。他是降在阴间,然后等到星期天冲破死亡的门升上来吗?还是那天就已经跟那强盗一样,已经跟父一起在乐园裡?我们并不大清楚。我们知道门徒星期五是痛苦、绝望、哭泣。我们知道星期天,起码在他们知道耶稣复活以后,他们是喜悦的。那麽星期六呢?

我常常感觉我们现在的生活就是星期六的生活。我们知道主已经死了;我们有信心的时候,我们也知道他会复活,而且我们会跟他一同复活。我们在这世上已经重生得救的人,死了以后是睡了,还是跟主在一起?这圣经上还有神学家讨论很多,我们也不去讲。

我们只说我们基督徒任何一个时候都是有福的,或睡,或死,或生,或活,或等候,或享受。我们不去争执那些事,但我们知道我们在主手裡,不管过去、现在、将来都美好。可是我们现在肉身感觉到的,一定有平安、喜乐、盼望、信心、爱心、自由,可是痛苦、艰难、焦虑、担心、害怕也有。我们好像活在星期六,耶稣已经死了,然后我们依稀记得他说他第三天要复活。对,那天没有一个人有信心,包括第三天早上去耶稣坟墓的妇女,她们不是有信心的去迎接主的复活,而是去膏一个尸体。

神的应许不会因为我们不信就不实现了。但我们在世一定会受一点苦。我们受苦的时候,我们求主加添我们的信心。过去有很多很美好的日子,将来有很多很美好的应许,但是现在呢?现在我们好像跟基督同死,但没有同复活。那死,圣经有另外的描述,就是怀胎,就是种子落在地裡面,长出来的过程。我们现在这在正长出来的过程,要破壳而出的过程。我们会有艰难,但你要记得你的主--他是首先的,一开始就掌权;他是末后的,将来他也会救你脱离艰难;但是他现在也在工作,包括他从死裡复活,我们现在跟他一样。

跟一个受苦的教会讲这样的话,也许圣灵觉得这是最恰当的。对受苦的教会讲过去神的美好、将来的美好、耶稣的死裡复活,以及我们也会经历与他同死、同埋葬,就会跟他同复活;主这样表达他的身分,给他儿女安慰。

然后,2:9,耶稣说:「我知道你的患难」,我不知道这句话有没有安慰?我们有的时候真的希望爱我们的人知道我们的辛苦和委屈。如果要讲出现实的话,(我不知道这样讲会不会冒犯我们当中的任何人,希望没有),当如果妳是作媳妇的,妳实在侍候婆婆侍候得很辛苦,妳很希望妳的先生说一句话:「太太,我知道妳的辛苦」,妳就很得安慰。或妳是作婆婆的,妳很照顾妳的媳妇,但是都有吃力不讨好的时候,妳也希望妳的儿子(或妳的先生)跟妳说:「妈妈(或太太),我有看到、我知道妳的好,愿上帝记念」……等等。

2:9,耶稣说:「我知道你的患难,你的贫穷」,这很安慰。但如果只说这的话,也不太安慰。事实上,上帝真的知道吗?圣经上所写的话,包括被圣灵感动的圣徒所写的话,常常比我们想的属灵光景要真实美好得多。圣经裡在讲圣徒受苦的时候,诗篇10:1说:「耶和华啊,你为什麽站在远处?在患难的时候为什麽隐藏?」你以为圣徒都是不碰到患难的,然后碰到患难就会问为什麽,然后神就会立刻伸出他的手救援!诗篇诗人说:「上帝啊,你怎麽在我患难的时候,反而站在远处?你怎麽躲起来了?」各位,下一次你孤立无援的时候,你想想圣经的话是多麽的真实。

诗篇88:3,「因为我心裡满了患难;我的性命临近阴间。」我们有很辛苦的时候。基督徒不是不受苦、不受患难的。我们的主耶稣、我们每个人都是。我很喜欢鼓励大家多看诗篇。因为诗篇是上帝的话,整本圣经都是上帝的话,整本圣经也是圣灵感动人讲出人的话,所以是神的话、也是人的话。

「主啊,你为什麽隐藏?我已经快要死了。」我充满患难──有的时候是身体的痛苦,有的时候是心灵的;有的时候是工作造成的,有的时候是身体造成的;有的时候是疾病,有的时候是忧鬱症;有的时候是受羞辱、委曲。那都很痛苦的。

注意这些诗:「主啊,你为什麽都站在远处?你为什麽隐藏?」他跟我们的态度不一样。在患难的时候,虽然没有看到上帝的拯救,他却仍然呼求神。这是我很希望我们能够如此的:我有很多的怨、很多的冤屈,但我没有因此离开神,我更呼求神。有信心的人不是只天天笑容满面,有信心的人不是天天哈利路亚、阿们不绝口的。有信心的人,有说不出话的痛苦的时候,但是不管他说得出、说不出,他都对神有信心。他都在呼求神。

诗篇119:143,「我遭遇患难愁苦,你的命令却是我所喜爱的。」这不可思议。很可能他就是因为上帝的律法和命令,他受到患难和辛苦,但他仍然喜爱神的命令。这都是圣灵的工作。我们人是做不来的。没有一件得帮助、得拯救、得益处的事是我们自己做得出来的。圣灵保惠师在他儿女的身上所作的安慰和鼓励,让我们为罪、为义、为审判,自己责备自己,让我们也知道神开恩赐给我们的事,让我们在眼见、感觉、在世界、在人不住地对我们说你的神在哪裡的时候,我们仍能说:「神啊,你的命令是我喜爱的」。所以,神的僕人继续喜爱神的律法,虽然很痛苦;继续向神喊冤,虽然神好像是没听见。路加福音18章「穷寡妇」的比喻,18:7,「神的选昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?」诗篇142:2,「我在他面前吐露我的苦情,陈说我的患难。」

我求主让我们彼此都有爱心,彼此记念。感谢主,如果我们有能力消除别人的痛苦,求主帮助我们有这样的意愿。很多时候我们没有办法,就算是医生也没有办法,不管是身体上或精神上。有的时候我们的患难是因为我们犯罪,有的时候是神给我们莫名其妙的管教,我们找不出原因来,但是我们就是继续向他呼求。

我们在这裡也不能忘记罗马书2:9,「将患难、困苦加给一切作恶的人,先是犹太人,后是希利尼人;」我希望我们看圣经要看得完整一点。前面讲,患难不是我作恶,正是因为我是一个义人,所以我有患难,我向你呼求。现在有讲神「将患难、困苦加给一切作恶的人」,所以我们看到人受苦受难或享福享乐,我们不能像一个无神论者,因为这个世界没有公道、常理可言,而不信神;因为有的时候看到好人受苦,好人蒙福,有的时候看到坏人受苦,坏人蒙福。

进化论的学者在看世界,他们完全知道这个世界非常奇妙。那些大学者或天文学家或生物学家对于生物或物质的结构,他们比我们懂这些东西的奇妙。但他们同时也比我们明白地看到这个世界有洪水、地震、有生下来就智障的,所以他们说:「世界是很奇妙,但世界也很荒谬,因为太荒谬了,所以没有上帝。」是有太奇妙的事,但也有太荒谬的事,你不觉得他们讲得也很对嘛!你不觉得我们需要有更大的信心,好叫我们在很多的荒谬、耶和华的膀臂向谁显露的时候,患难到底是我作恶、神加给我的,还是我行善、魔鬼加给我的时候,我们知道神在一切事上掌权,我们知道神是善良的,我们想到那起初的、末后的、为我们死而复活的,我们就求主让我们有信心,有力量。

不管是我们犯罪受苦,或我们行善受苦,或莫名其妙受苦;或我们犯罪得到好处,作弊成功了,或我们贪污拿到钱了,或我们飞来豔福、走桃花运,有人喜欢我们,不管生死祸福,我们求主让圣灵、神的话在我们裡面,使我们能够在每件事上表明自己是神的用人。哥林多后书6:4,「反倒在各样的事上表明自己是神的用人」──神的儿女、神的教会、神的僕人,是属神的──「就如在许多的忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱……」,求神使我们在穷乏、困苦中表明自己是神的用人。有的时候我们在穷乏、困苦中表明我们是个罪人,表明我们是个无奈的人,表明我们也跟世界上的人一样,但是我们多麽希望,不是只有一帆风顺的时候,我们希望每件事、每个时候,或生或死,如果我现在中风突然倒毙,我希望我仍然表明我是神的僕人。怎麽表明?我不知道!但我希望神能看得到。我们求主帮助。愿神使他的儿女知道:我们所受的一切,包括患难、困苦、平顺、祝福,都不是突然的。这些事都更多显出我们真是上帝的儿女。

他在教会讲:「我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。」(启2:9) 神都知道,但神好像什麽事都没做。他不但知道你苦,不但知道人家坏,却没有拦阻那些坏蛋。

有一个小童子军,教练在训练他,问:「假如你在非洲的大草原上,有个狮子追你,你怎麽办?」「我就逃到屋子裡去。」「如果没有房屋呢?」「我就爬到树上。」「如果没有树呢?」「我就跳到湖裡。」「如果那裡也没有湖?」那小朋友就非常愤怒地问老师:「你到底是帮狮子,还是帮我?」都没有耶,神啊,你要我怎麽办?

这「撒但一会的人……」!看起来也很难过,攻击基督教的最厉害的,常常是犹太教的信徒,同出于一神,「同我吃饭的人用脚踢我」(约13:18)。我们都知道,神不知道吗?神说:「我知道。你的艰难、你的贫穷我知道。你的仇敌我也知道。我有没有能力解决你的困难?有。我有没有能力消灭你的仇敌?有。」那理所当然赶快消灭仇敌,解决困难。耶稣说:「没有,你还要继续受苦。」各位,怎麽受得了?耶稣是帮你的,还是帮那狮子的?

主应许我们得生命的冠冕

2:10,「你将要受的苦,你不用怕。」你看多麽地没有安慰!「你将要受的苦,你不用怕。」明知道我有这麽多苦,却不解决,还说「还有更多的苦会再来,你不用怕」。各位,这是神给我们的安慰和鼓励,包括刚刚的圣餐和擘饼,那都是耶稣的苦、痛、死、流血成就了无比的恩典。

我们不像耶稣,但我们也像耶稣。我们不像耶稣是无罪的,我们不是上帝的独生子;但我们也像耶稣,我们是被耶稣宝血洗淨的,圣洁,无瑕疵的。我们虽然不是上帝的独生子;但我们是上帝领养的儿子,圣灵重生的,我们也有他的生命。在罪恶的世界,新旧交替的,既不是星期五受难,也不是星期天复活,是星期六那复活还没发生,但是有那个应许。

当我们听到神讲这些话的时候,你不要怕你要继续被试炼!2:10,「魔鬼要把你们中间几个人下在监裡,叫你们被试炼,你们必受患难十日。」这十日是个象徵性的说法,不是刚好十个24小时,但我们不知道那是什麽。受患难十日,十日以后就出关了,出关了以后就变得美丽非凡、功力大进,像武侠小说裡面,从山洞出来,变成天仙美女、武功高强的人吗?

照这裡讲的,受完十日的苦难,就是死掉了,「你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。」也不是每个基督徒我们活在世上就像示每拿教会。每个教会有每个教会的状况,我们有完全相同的,这最重要的。我们有同样的主,同样的信仰,同样的洗礼,同样的圣餐,同样的恩典,一主,一信,一洗,一神,一圣灵,同样永恆的救恩;但我们同样有很多的不一样,我们是不同的肢体,不同的遭遇。每个遭遇都有神最美好的旨意。我们常常信不来。求主帮助我们能够信。求主帮助我们。这个教会是没有受到责备的教会,但是我不知道有哪个人希望自己是这个教会--没有受到责备,但要忠心至死。

「我就赐给你那生命的冠冕」,也许生命的冠冕是指着他们死了以后,神在天上给他们的赏赐,或最后审判时的赏赐。但是我始终觉得,圣经裡面的话,圣经裡面的应许,不是只有给将来的。包括对教会讲话的时候,我相信有现在的成分。

给你「生命的冠冕」。我们第一堂讲到主给以弗所教会的赏赐是「生命树的果子」,那叫以弗所的教会继续地有力量见证主。「生命树的果子」,吃了有力量。这裡,士每拿教会是有那「生命的冠冕」,好像不是带来力量,而是带来荣耀。但是现在在地上,我们也未必就没有神给我们的赏赐和荣耀。我们求主让我们有生命冠冕的荣耀。我们的死亡、痛苦、艰难都不断地显出上帝的荣耀和我们是被拣选的。我不希望我们当中有人会有死亡或痛苦,但是如果我们经历到任何的或大或小的艰难或灾难的时候,就如同我们经历到或大或小的幸福的时候,我们都求主让我们至死忠心,显出上帝的荣耀。这不是只给示每拿教会的,虽然这话是特别跟示每拿教会讲的,但后来也说,2:11,「圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!」让我们都听得进去。

圣灵的勉励是你要得胜患难、痛苦

「得胜的,必不受第二次死的害。」神对他的儿女的想法,有的时候真的难以想像。像这个教会、像主耶稣、像保罗,不是每个圣徒都这样,但是有不少的圣徒是这样,他遭遇的真的是非常多的苦。这个教会是苦的教会,但整封信我没有看到主说:「你要忍耐」,好像圣灵觉得忍耐还太消极了一点。圣灵说:「你要得胜」。

「我已经牙疼三天了,都已经肿起来了,已经没有力气了」。「你要去传福音」,「都讲不出话来,还怎麽传福音?」我希望你没有这样的经验,但是如果神爱你,你可能有这样的经验,就是在最难的时候,上帝又放了狮子,在阿摩司书5:19裡,「景况好像人躲避狮子又遇见熊,或是进房屋以手靠牆,就被蛇咬。」就像卡通片一样,熊在追,终于逃到一间屋子,门一关,手一摸牆,这裡一隻蛇,就被蛇咬了。

很多时候我们碰到艰难,很多时候我们也很喜乐,总的来讲,我们总是喜乐的,总是得胜,总是领受圣灵对我们说的话,总是知道我们是富足的。我们看起来贫穷,但是富足的,因为我们在主裡是富足的。这裡讲的话跟哥林多前书一样,我们看起来是软弱的,其实是有力量的。看起来是羞辱的,其实是荣耀的。看起来是贫穷的,其实是不仅是富足的,而且使众人都富足。我们继续地仰望我们的上帝。

我们低头祷告。天父我们谢谢你的恩典和慈爱。我们感谢你让你的教会能够成长,让你的儿女能够得胜,能够在患难中、逼 -/迫中、艰难中、吃喝当中、领受圣餐当中成长,也在吃喝当中接近死亡、甚至会死于忠心,主,愿这一切的事,或生或死,都让基督在我们身上照常显大。奉耶稣的名祷告。阿们。

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【作者简介】 康来昌是中华基督教长老会信友堂牧师,1948年父母来台,1949年出生在台湾,在台北和平基督长老教会过了快乐的童年。毕业于师大附中与文化大学,台北中华福音神学院,美国范德堡(Vanderbilt)大学基督教伦理学博士。1990-1996年在台湾中华福音神学院当任教务主任。从1996年起就在台北信友堂牧会。